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估值 28 亿美金的 Slack 的成功秘诀

来源:Medium 由TECH2IPO/创见 花满楼编译

创见干货:Slack 是一款专门应用在企业的协同沟通软件。如今它已经拥有了几十万的付费用户,估值已经蹿升到了 28 亿美金。它究竟在在线沟通领域填补了怎样的空白,满足了人们怎样的需求,使得它的身价如此看涨呢?本文的作者是当初设计 Slack 软件的设计师,他给你讲述的并不仅仅是 Slack 的成功之道,更是每一个软件设计师在打造自己产品时所应该了解的真相。

Slack 是如何成为每个人身边最时髦热门的机器助手,从而获得了价值几十亿美金的市场的?

某日,在我的汽车里,蓝牙电话里有人这么问道:「到底 Slack 的秘诀是什么?你们这帮家伙到底做了什么事,让这一切看起来如此与众不同?我需要你们这帮家伙去复制之前的做法,之前怎么给其他客户服务的,请把这样的服务也提供给我们!」电话的那头,是某款软件服务化(SaaS)App 的 CEO,他正在聘请我们重新设计他的产品。

似乎在过去的一年时间里,我听到的全都是与之类似的声音。它来自我的客户、投资人、那些想要偷师 Slack 成功秘诀的设计师同行。从外界来看,似乎 Slack 就在最近才开始崭露头角,一副接管世界的样子,如今它的估值已经到达了 28 亿美金,拥有几十万的用户,并且仍处在上升通道中的增长态势。

为什么要问我关于 Slack 的事?因为我掌管着一家名为 MetaLab 的公司,你也许没有听说过我们,因为我们往往都是幕后人员。但是我可以保证,你所用过的某个产品一定是出自我们的设计之手。在 2013 年的年末,Slack 聘请我们将原型产品进行进一步的设计加工,使其成为一个更加成熟的产品。我们设计了 Logo,营销网站,以及基于网页和移动手机的 APP 应用。从开始什么都没有到最后完工,我们仅仅花了 6 个星期的时间。自从我们将自己设计完工的产品交付给 Slack 的团队以后,这个产品除了少许地方进行一些调整之后,几乎它没有怎么动过大的手脚。

在过去的十年时间里,毫无疑问,Slack 是我们最为成功的项目。我们已经跟很多大公司进行了合作。如今 Slack 已经估值 28 亿美金,超过 20 万付费用户,而我们最为得意的事情在于:人们谈论这个优秀的设计作品的势头怎么也停不下来。我从来没想到它会变得如此火热。

缘起

在 2013 年的 7 月,Stewart Butterfield 给我发来一封邮件。我立刻认出了他的名字。因为我一直都是 Flickr 的超级粉丝,那就是他联合创办的,之后将其出售给了 Yahoo。我们都是来自西北太平洋地区。他在当时也是新闻不断。在 2009 年开办的 Glitch,最近似乎要关闭了。据说他最近在忙一些新的事儿。

他在邮件里要我们帮他的团队设计一款新的聊天应用。当时我听到这样的请求,心里不由得犯了嘀咕。因为在那个时候,我们都是 Campfire 的忠实用户,在此之前有好多同类型的聊天应用产品,都被我们摒弃掉了。我觉得关于聊天方面人们的需求已经得到了最妥善的解决,这已经是一个过度饱和的市场,你很难让自己的产品真正脱颖而出。

但除此之外,我因为能够跟 Stewart 合作而暗自感到兴奋。我想,尽管我们都是 Campfire 的忠实用户,但是这其中还是存在这样那样不尽如人意的地方,能够跟自己的偶像合作,去解决那些平时在使用过程中充满遗憾的细节,重新开发出一款更加适合人们聊天的应用,我想这绝对是一件值得做的事儿!我很快就同意了他的请求,准备卷起袖子来大干一场了!

当他终于把神秘的幕布揭开,在我的面前第一次展示他的原型产品的时候,它看上去简直就像是一个嵌入在浏览器内部的在线聊天系统!(IRC)它光秃秃的,只有一些简单的框架。但是六个星期之后,我们拿出了我们职业生涯中最棒的作品。我们是如何将这个粗糙不堪的在线聊天系统打造成为如今炙手可热,成为媒体焦点的 Slack 应用的呢?

Slack

在 2013 年,我们在产品设计中做过的各种尝试……

现在回过头来去总结什么事情会如此成功,这个感觉有点儿像让你去描述一杯水的味道是怎样的。我们只是愿意埋头做事,不断进行设计,不断的对产品进行迭代更新,直到某一天觉得这一切都感觉对了。这是我们这个设计团队一直以来的工作方法。Slack 也不例外。这其中并没有什么奇迹般的招数。但与此同时,我静下心来好好总结一番的话,我还是能够总结出几点内容,我想它们应该是保证了巨大成功如约而至的关键因素。

当你听到人们谈论 Slack 的时候,他们最经常说的一个词就是「有趣」。你使用它并不像是在工作,它就感觉像是在休闲玩乐一样,而在不知不觉中你把很多任务都了结了。但是从本质上来说,它其实和其他的聊天 APP 没有什么不一样的地方。你可以创建一个聊天室,添加朋友,分享一些文件,以群组的形式进行聊天,又或者跟某个人直接私信。那么,到底是什么地方让 Slack 的使用变得如此与众不同呢?这其中有三个关键要素:

1.它看起来与众不同

为了在一个拥挤的市场上获得人们的注意,我们必须寻找到某种足够吸引人们眼球的方式。很多的企业级软件看起来都像是 70 年代的那种非常刻板老套的工作套件,目之所及,全都是灰色和蓝色主宰着视野。所以,我们从 Logo 开始,就让一切都显得与众不同。Logo 看上去就像是婚礼上彩弹枪喷射出来的效果。电子蓝、黄色、紫色、绿色以让人最舒服的视觉效果搭配起来。

以下是 HipChat 的截图,右边是 Slack 的截图。

HipChat与Slack

那么你到底会选择哪款软件使用呢?它们其实做的事情都是一模一样的,但是其中一个显得笨重呆板,另外一个则显得非常的数字化,很有趣。区别在哪里?其实就在这跃动的颜色上。你可以看到 Slack 上面全都是跳跃的颜色,友好的图标,以及随时随地张开的笑脸,好多地方都能显示出来 emoji 表情。

2.感觉上也有所不同

Slack 同样在使用感觉上传达了与众不同的感觉,充满了各种非常有趣的人机互动小细节。比如 Logo 在载入的过程中,其动画的色彩是不断变化的;在界面上更换群组就像是更换扑克牌一样;情态动词从屏幕上方开始依次变化。产品本身从始至终给人一种非常有趣好玩儿的感觉,似乎每一个元素都能够从屏幕上跃出一样。每一次人机互动不仅仅帮助用户了解目前发生着什么,更会使得用户不知不觉嘴角上扬,露出微笑。

我们给予了一种视频游戏中的颜色搭配方案,而不是传统的企业在线协作产品具有的老套设计方案。

你是否曾经走进一个房子,然后有一种难以言说的感觉,觉得这间房子非常的廉价?一个专业的建筑设计师如果走进来,就会非常明确的告诉你有哪些不足之处:比如不平的干式墙,存在裂缝的硬木地板,中空的门,以及一些非常便宜的硬件。但是对于一般人来说,他们只是会有某种模糊的感觉,并不会说出所以然。

那么一款非常优秀的软件正如一栋建筑设计精美的房子,专注于在细节之处给予用户最完美的体验。这些细小的,令人愉悦的互动能够潜移默化地提升使用感受,这种感觉就像是走进了一栋价格不菲的房子,坚固的橡木木门推开的一刹那,你触摸到的是给你最好手感的门把手。Slack 就是这样一款产品,它在细节之处打动人心。

3.它在表达上也与众不同

但是,与众不同的并不仅仅是视觉和感觉上。它在系统弹窗的语言设计上都有着独树一帜的地方。如果是其他竞争者,加载的过程中显示的其实就是一个不断转圈的图标,但是 Slack 就会弹出一些有趣的语录,比如「需要一下子就把甜点吞下去吗?将一包奥利奥饼干撒在地板上,然后像是一条小狗一样将其吞食干净。」这些不经意间的语录段子会让一个个枯燥单调的工作日的某个时刻绽放出别开生面的乐趣。你不再觉得这又是一款枯燥无聊的企业应用的沟通软件,而是一个充满幽默、智慧的机器人助手。正如《星际穿越》中那个方形的机器人一样。

就连 Slack 的 Twitter 账户看上去都充满了 emoji 表情,像极了一个喜剧演员,哪能让人觉得这是一家身价上十亿美金的企业级软件公司?

Slack的推送界面

最后的话

其实我们人类总是有着一颗童心的,似乎很愿意把眼前的一切都拟人化,从我们的宠物到身边冷冰冰的物体:我们会认为汽车配合上前大灯是随时随地笑着的,我们会觉得桌子上的一盏台灯「看上去是孤独的」。而 Slack 就充分利用了这一点,一款非常明亮,活泼,给人愉悦的互动设计,充满欢乐气氛的提示语,各种细节汇聚起来打造出来的一个「人格」。这样一种鲜明的人格会彻底打动用户的内心,让他们在乎它,分享它。它更像是一个朝夕相处,令人喜爱的工作伙伴,而让人忘记它的本质其实只是一款工具而已。

Slack 的秘诀其实并不能称之为秘诀。它并没有开发出来什么 Hipchat 或者 Campfire 没有能力开发出来的功能。这只是一款企业级的协同沟通客户端。但是它很好玩,很易用。其实这样的创新并不是什么难以做到的事,关键是观念上的转换,敢于打破某种固有模式的勇气也许才是关键。很多时候人们都在求新求变,吸引眼球,但往往忽视掉了身边最显而易见的一个空白市场。我想,Slack 能够成为最好的榜样,告诉人们一个设计师应该如何从泛着冷光的屏幕背后,将充满人性化的暖暖爱意传达出来。

 

 

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